Le monoxyde de carbone : un gaz inodore et incolore

Catherine Drilleaud

3 min


MAJ novembre 2022

Chaque hiver en France, le dysfonctionnement d'appareils de chauffage, couplé à un manque d'aération, est à l'origine de fuites fatales de monoxyde de carbone. Ce gaz mortel est ainsi responsable d’une centaine de décès et de nombreux enfants sont hospitalisés dans un état grave. Chacun doit donc rester attentif aux mesures élémentaires de prévention.

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Qu'est-ce que le monoxyde de carbone ?

  • Le monoxyde de carbone (ou CO) est issu d'une mauvaise combustion d’énergies inflammables : mazout, bois, charbon, gaz naturel, propane ou butane, kérosène.
  • Il provient de tout appareil (cuisinière, chaudière, chauffe-eau, groupe électrogène, poêle, cheminée...) utilisé en atmosphère confinée ou dans un local exigu, ou défectueux.
  • Inodore, incolore, invisible, sans saveur et de densité proche de l'air, le monoxyde de carbone est quasiment impossible à déceler par l’homme, d’où son surnom de « tueur silencieux ».

Monoxyde de carbone, attention danger !

Vos anciens cours de chimie peuvent vous sauver la vie ! Si nos appareils de chauffage ou de cuisson manquent d’oxygène, la combustion est incomplète : du monoxyde de carbone est produit !

#AgissonsAvecJamy

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Quels sont les risques pour la santé ?

Le monoxyde de carbone est un gaz très toxique ! 

Il se disperse uniformément dans l'atmosphère et agit comme un gaz asphyxiant : 230 fois plus avide d'hémoglobine que l'oxygène. Il prend la place de l’oxygène dans le sang.

Les victimes asphyxiées « de l’intérieur » par manque d’oxygène peuvent perdre rapidement connaissance. Même conscientes, dans la plupart des cas, les victimes sont incapables de fuir car incapables de réagir correctement.

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Quels sont les premiers symptômes en cas d’intoxication au monoxyde de carbone ?

Trompeuse, l'intoxication au monoxyde de carbone provoque de multiples symptômes. Il se diffuse très vite dans l’environnement et peut être mortel en moins d’une heure.

Il faut être attentif aux premiers signes d'alerte :

  • Maux de tête.
  • Nausées.
  • Vomissements.
  • Malaise.
  • vertige.
  • Faiblesse musculaire ou grande fatigue.
  • Troubles du comportement.
  • Bourdonnements d’oreille ou coloration carmin de la peau<;

Ces symptômes doivent particulièrement attirer votre attention.

Attention !

Ne pas attendre des difficultés respiratoires pour réagir, elles peuvent être tardives ou même absentes...

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Que faire en cas d'intoxication au monoxyde de carbone ?

  • Aérer la pièce immédiatement en ouvrant portes et fenêtres.
  • Évacuer la victime du local en prenant soin de ne pas respirer soi-même dans la pièce : un taux très élevé de CO peut entraîner un coma brutal.
  • Appeler les secours : le 15 ou le 112 (numéro d'urgence européen), même si la ou les victimes ne se plaignent que d'un banal mal de tête, a priori insignifiant.
  • Consulter systématiquement un médecin. En effet, on constate souvent une brutale aggravation plusieurs jours après une intoxication jugée bénigne. Toute exposition supposée ou avérée doit donc être suivie d'examens, d’analyses et d'une surveillance hospitalière minimum.

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Quelles sont les causes d’un dégagement de monoxyde de carbone ?

Un mauvais fonctionnement ou un entretien insuffisant des appareils de chauffage et de production d’eau chaude utilisant un combustible peut entrainer un accident oxycarboné.

Les principaux facteurs sont : des défauts d’installation sur les équipements, une aération insuffisante des locaux habités voire l’obstruction des dispositifs de ventilation.

Cela peut provenir d’un mauvais entretien ou l’absence d’entretien des installations, de l'obstruction d’un conduit de fumée, ou encore des chauffages d’appoint utilisés comme chauffage principal.

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Comment se prémunir du monoxyde de carbone ?

  • Aérer fréquemment votre logement (10 mn/jour), même en hiver !
  • Ne jamais obstruer les entrées et sorties d’air (grilles d’aération) de votre logement.
  • Faire vérifier vos appareils de chauffage et vos conduits d’évacuation des cheminées avant chaque hiver par un professionnel qualifié.
  • Respecter les normes de sécurité prévues par les constructeurs, notamment le cubage minimum d'air conseillé.
  • Remplacer les appareils vétustes.
  • Proscrire tout appareil non réglementaire.
  • Ne jamais faire tourner un moteur de voiture dans un garage fermé.
  • Éviter de "bricoler" ou de court-circuiter les systèmes de sécurité des appareils qui disjonctent sans arrêt. Faire plutôt vérifier l'installation par un professionnel.
  • Installer un détecteur-avertisseur de monoxyde de carbone dans votre logement NF.

À savoir !

Le propriétaire d'un équipement défectueux peut voir sa responsabilité engagée envers son locataire ou tout autre occupant.

Côté MAIF

Les solutions de Télésurveillance MAIF vous permettent de sécuriser votre logement et d’équiper votre habitation d’un détecteur de monoxyde de carbone connecté1. Une alarme retentit lorsqu’il détecte la présence de ce gaz incolore et inodore. Vous êtes immédiatement informé en cas d'alerte par un appel sur votre téléphone.

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